Houblon, Or du brasseur

Considérée comme l’épice indispensable à la bière, le houblon est une plante qui apporte l’amertume mais également des notes herbacées à la boisson. Cette plante grimpante peut atteindre des hauteurs de 9 à 10 mètres.

La culture du houblon s’établit dans des régions dont le climat est plutôt tempéré et froid. Ce sont ses fleurs qui ont le premier rôle dans la fabrication de la bière. Au moment de la floraison de la plante, les fleurs femelles du houblon se transforment en cônes ovoïdes. A partir de celles-ci, une substance jaunâtre odorante nommée la « lupuline » ou « or du brasseur » est sécrétée.

La lupuline confère son amertume à la bière. Sa richesse en huiles aromatiques et en résines procure ses saveurs et ses arômes à la bière. Il existe de très nombreuses espèces de houblon, certaines plus amérisantes et d’autres plus aromatiques.